De danse et d’amour

Une jeune fille de 90 ans

Assise dans le réfectoire du service de gériatrie de l’hôpital Charles-Foix d’Ivry, Blanche paraît triste. Hagarde. Au milieu du brouhaha, elle reste immobile, les yeux dans le vague, refusant de toucher à son plateau-repas. Blanche a 92 ans et souffre de la maladie d’Alzheimer. Malgré les efforts d’un personnel soignant remarquable d’abnégation, son univers semble à jamais clos, de même que celui des autres patients du service.

Pourtant, il suffit que paraisse Thierry Thieû Niang pour que les visages éteints s’éclairent. Souple, élégant, il se contorsionne pour entrer en communication avec un monsieur au corps déformé, fait danser une dame, imprimant un large sourire sur son visage.

Mais c’est sur Blanche que le chorégraphe produit l’effet le plus spectaculaire. Il soulève aisément la vieille dame, émouvante de fragilité mais élégante avec son gilet rose et son foulard fleuri, dans un pas de deux d’une étrange beauté qui les laisse tous deux émus et radieux.

Au fil des séances, Blanche va se métamorphoser, recommencer à marcher, s’exprimer plus distinctement. Ce qui la porte ? L’amour qu’elle éprouve pour Thierry, au mépris de son âge et de ce que pensent les autres pensionnaires, forcément un peu jalouses du lien privilégié qui les unit. Un amour qu’elle finira par lui avouer, suscitant en lui émotion et interrogations.

Une jeune fille de 90 ans ne saurait être résumé à cette relation privilégiée. Car rien, dans ce documentaire de Valeria Bruni-Tedeschi et Yann Coridian récompensé à de nombreuses reprises – ce n’est que justice –, ne laisse indifférent : ni les parcours des pensionnaires, dont les épisodes les plus tragiques resurgissent à la faveur de la maladie, ni leurs inquiétudes quant à leur dégradation physique, ni leurs touchants instants de tendresse. L’histoire d’amour, survenue de manière inattendue au cours du tournage, est simplement l’élément qui transforme ce beau documentaire en un film exceptionnel.

Caroline Coupat - La Croix - 7 juin 2017

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